Cuộc đua Premier League: Coi chừng vấp Giáng sinh!

Quyền tự quyết ngôi đầu dịp Noel vẫn thuộc về Chelsea

Ngôi đầu bảng Premier League trong ngày Noel luôn rất quan trọng. Bởi ở 10 mùa gần nhất, có tới 7 lần đội giữ ngôi đầu dịp Giáng sinh vô địch vào cuối mùa. Năm nay, cơ hội lớn thuộc về Chelsea. Nhưng The Blues phải cẩn thận bởi rất nhiều cạm bẫy chờ họ phía trước…

CẠM BẪY CHỜ CHELSEA
Chelsea với 3 điểm nhiều hơn Man City dĩ nhiên đứng trước cơ hội cực lớn chiếm ngôi đầu ngày Noel. Họ chỉ cần không thua Stoke cuối tuần này là giữ vị trí cầm cờ Premier League dịp Giáng sinh.
Nhưng nói vậy không có nghĩa nhiệm vụ bảo vệ ngôi đầu của Chelsea là dễ dàng. Nên nhớ, đá trên sân Stoke chưa bao giờ là đơn giản. Tại Britannia, Arsenal vừa phải trắng tay ra về. Stoke cũng chơi cực tốt trước M.U ở Old Trafford. Chưa hết, đầu mùa giải này Stoke gây sốc khi đánh bại nhà ĐKVĐ Man City 1-0 ngay tại Etihad. Nghĩa là, đội quân của HLV Mark Hughes luôn là vật cản cực kỳ khó chịu. Chẳng nói đâu xa, lượt đi mùa trước Chelsea cũng phải ôm hận với thất bại 2-3 tại Britannia ngày 7/12/13.
Stoke là pháo đài không dễ chinh phục, đã vậy lịch thi đấu sau đó của The Blues cũng chẳng dễ thở hơn chút nào. Từ vòng 18-20, họ lần lượt phải gặp West Ham, Southampton, Tottenham. Trong đó, West Ham và Southampton hiện có mặt ở Top 5. Còn Spurs đang trên đường trở lại. Mọi chuyện càng khó khăn hơn nữa khi có đến 3/4 vòng sắp tới đội quân của Mourinho phải đá trên sân khách.
Chelsea luôn chơi cực hay ở những lần đối đầu Big Five. Nhưng họ thường mang tới cảm giác mong manh khi gặp đối thủ không cùng đẳng cấp. Mùa trước, việc chơi tệ trong những trận cầu nhỏ là nguyên nhân khiến The Blues không thể đăng quang Premier League. Mùa này, tưởng rằng Mourinho đã khắc phục được điểm yếu kể trên thì đúng giai đoạn quan trọng nhất, ác mộng mùa trước lại hiện về. Bởi cả 2 lần vấp ngã gần nhất của Chelsea đều là khi họ đá trên sân những kẻ thấp cổ bé họng như Sunderland, Newcastle. Điều gì sẽ xảy ra nếu The Blues lần nữa sụp đổ trên sân những đối thủ nhỏ ở 4 vòng kế tiếp?
Tóm lại, quyền tự quyết ngôi đầu dịp Noel vẫn thuộc về Chelsea. Nhưng rất nhiều cạm bẫy đang chờ đợi họ trong chặng đường phía trước!
BÀI HỌC QUÁ KHỨ
Lịch sử cũng chỉ ra các đội đầu bảng dịp Giáng sinh ít khi vấp ngã giai đoạn này. Nhưng nếu hụt bước, nó thường kéo theo kết cục tồi tệ khi mùa bóng khép lại.
Ví dụ rõ ràng nhất là mùa 2001/02. Newcastle dẫn đầu Premier League trong ngày Giáng sinh. Nhưng 2 cú vấp liên tiếp trước Chelsea và M.U ở vòng đấu khép lại năm 2001 và vòng đầu tiên năm 2002 đã lôi tuột Newcastle xuống vị trí thứ 3 trên BXH. Khi mùa 2001/02 khép lại, Newcastle còn kết thúc ở vị trí thứ… 4.
Một ví dụ nữa là mùa 2007/08, Arsenal dẫn đầu trong ngày Giáng sinh. Nhưng đến vòng đấu của ngày Boxing day, họ bất ngờ để Portsmouth cầm hòa 0-0. Ngay sau cú vấp đó, Arsenal tụt xuống thứ 2, nhường lại ngôi đầu cho M.U. Khép lại mùa 2007/08, Pháo thủ thậm chí chỉ cán đích ở vị trí thứ 3.
Nói vậy để thấy, những cú vấp trong dịp Giáng sinh luôn báo hiệu kết cục buồn cho các đội đứng trên ngôi đầu ở giai đoạn này. Chelsea cần tránh đi vào vết xe đổ tương tự Newcastle và Arsenal năm nào.
Vô địch Giáng sinh rất dễ vô địch cuối mùa
Ngôi đầu bảng trong ngày Giáng sinh có tiếng nói rất quan trọng đến chức vô địch cuối mùa. Bằng chứng là 10 mùa gần nhất, có 7 đội đầu bảng trong ngày Giáng sinh sau đó sẽ vô địch.